À propos

Les collections biologiques regorgent d’informations d’ordre taxonomique, géographique, temporel, numérique et historique. Ces informations sont essentielles à une compréhension et donc à une gestion appropriée de la biodiversité et des écosystèmes qui nous entourent. Pourtant, elles sont souvent difficiles à obtenir et leur contenu est méconnu. Le réseau Canadensys, piloté à partir du Centre sur la Biodiversité de l’Université de Montréal, est un projet pancanadien qui vise à rendre accessible à tous l’information contenue dans les collections biologiques.

Pendant sa phase initiale, le réseau s’est concentré sur les données de trois groupes d’organismes parmi les plus divers et les plus importants d’un point de vue écologique et économique : les plantes, les insectes, et les champignons. Malgré les efforts récents dans le domaine, le nombre d’espèces de champignons et d’insectes reste difficile à estimer et nos connaissances sur ces groupes sont encore relativement limitées. Canadensys s’est depuis développé et publie également d’autres sortes de données de biodiversité, comme par exemple des listes d’inventaire d’espèces (checklist) procurant de meilleures estimations de la richesse spécifique au Canada. De plus, certaines des ressources publiées contiennent les données sur des espèces nouvellement découvertes par la communauté scientifique.

Notre objectif initial était d’informatiser, de publier et de géoréférencer 3 millions de spécimens (20%), provenant de bases de données réparties dans tout le pays, et sous un format compatible avec le Système canadien d’information sur la biodiversité (SCIB/CBIF) et le Système mondial d’information sur la biodiversité (GBIF). Le réseau comporte maintenant plus de 11 universités participantes, cinq jardins botaniques, et deux musées, qui abritent collectivement plus de 13 millions de spécimens. Les gestionnaires de collections publient leurs données en libre-accès sous le format Darwin Core, qui est un standard international pour les données de biodiversité. Canadensys a également développé l’Explorateur, un portail internet dynamique qui permet de chercher et télécharger les données des spécimens du réseau (y compris les images et les informations géospatiales), ainsi que la Base de données des plantes vasculaires du Canada (VASCAN), un outil de recherche sur la terminologie des plantes signalées au Canada.

En favorisant la publication de telles données d’occurrence des espèces, Canadensys facilite les analyses et modélisations environnementales et géospatiales. Cette agrégation de données partagées contribue donc à une meilleure compréhension des problématiques environnementales mondiales et à la mise en place de politiques adéquates en matière de biodiversité à travers le pays.

Note sur la version française

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